Óleo de palma: afinal faz bem ou mal à saúde? 1

Óleo de palma: afinal faz bem ou mal à saúde?

O óleo de palma é a gordura conseguida do fruto de uma palmeira. Na sua formulação não refinada, é muitas vezes intitulado como óleo de palma vermelho em virtude da sua cor avermelhada.

A principal fonte deste óleo é a árvore Elaeis guineensis, originária dos países do este e sudeste africano.

Um óleo identico pode ser obtido da Elaeis oleífera, de origem sul-americana.

Atualmente, o cultivo das espécies expandiu para o sudeste asiático e países como a Malásia e a Indonésia contabilizam cerca de 80% da produção mundial de óleo de palma.

O óleo de palma é um dos mais acessíveis e mais usados em todo o mundo, correspondendo a 1/3 da produção global de óleos vegetais.

A história do óleo de palma remonta a milhares de anos, com o registo mais antigo de seu uso datando de 3.000 aC.

No final do século XIX, arqueólogos descobriram óleo de palma em uma tumba localizada em Abidos, no Egito.

Acredita-se que os comerciantes árabes trouxeram o petróleo para o Egito.

fruto óleo palma

Fatos sobre o óleo de palma

  • As palmeiras de óleo de palma podem crescer até 20 metros de altura com uma vida média de 25 anos.
  • O óleo de palma cresce em ou 10 graus norte / sul do equador.
  • Cada árvore pode produzir 10 toneladas de cachos de frutas frescas por hectare.
  • A árvore começa a dar cacho de frutas frescas após três anos.
  • A noz, conhecida como kernel, no centro de cada pedaço de fruta, é onde o óleo de palmiste é extraído.
  • Cada pedaço individual de fruta no cacho de frutas contém 50% de óleo.
  • A palmeira de óleo também é conhecida como Elaeis Guineensis.
  • O óleo de palma pode ser colhido 12 meses do ano.
  • Em média, 3.9 toneladas de óleo de palma bruto e 0.5 toneladas de óleo de palmiste podem ser extraídas por hectare.
  • O óleo de palma requer 10 vezes menos terra do que outras culturas produtoras de óleo.
  • A fibra restante do processo de moagem de palmiste fornece um produto chamado expeller de palmiste. Isso é usado na alimentação animal, mas também pode ser usado para fazer produtos como papel ou fertilizantes.
óleo de palma

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O óleo de palma é uma boa escolha vegetal?

Sempre que extraído a frio, o óleo de palma é uma gordura saudável e de boa qualidade (rica em antioxidantes e vitaminas A e E).

Porém na versão refinada, que encontramos nos alimentos processados e nos produtos de cosmética e limpeza, advém do processo de fervura que faz com que muitos dos benefícios do óleo se desperdicem e este ganhe toxicidade.

Para perceber se um alimento é de evitar ou não, é fundamental ler os rótulos dos alimentos processados, já que poderá encontrar este óleo camuflado em nomes como óleo de palmiste, palmoleína ou oleína de palma, gordura vegetal fracionada e hidrogenada de palmiste, estearina de palma, manteiga de palma ou até Elaeis guineensis.

Os alimentos que contêm óleo de palma são, por norma, alimentos processados e de péssima qualidade nutricional, devendo por isso ser evitados.

Mas tal como acontece com qualquer óleo gordura – seja de coco, soja, girassol, amêndoa ou até mesmo o azeite – o seu consumo é grave para a saúde quando excessivo.

fritar com óleo de palma

COMPOSIÇÃO NUTRICIONAL DO ÓLEO DE PALMA

Por cada colher de sopa (14 g) o óleo de palma apresenta:

Calorias: 114
Gorduras: 14g
Gorduras saturadas: 7g (50%)
Gorduras monoinsaturadas: 5g (40%)
Gorduras polinsaturadas: 1.5g (10%)
Vitamina E: 11% das RDI

Benefícios do Óleo de Palma

Saúde do cérebro

O óleo de palma tem sido associado a vários benefícios para a saúde, incluindo proteger a função cerebral, reduzir os fatores de risco de doenças cardíacas e melhorar o status da vitamina A.
Saúde do cérebro

O óleo de palma é uma excelente fonte de tocotrienóis, uma forma de vitamina E com fortes propriedades antioxidantes que podem apoiar a saúde do cérebro.

Estudos em animais e humanos sugerem que os tocotrienóis no óleo de palma podem ajudar a proteger as delicadas gorduras poli insaturadas no cérebro, retardar a progressão da demência, reduzir o risco de acidente vascular cerebral e prevenir o crescimento de lesões cerebrais.

Num. estudo de dois anos com 121 pessoas com lesões cerebrais, o grupo que tomou tocotrienóis derivados de óleo de palma duas vezes ao dia permaneceu estável, enquanto o grupo que recebeu placebo apresentou crescimento de lesões.

Saúde do coração

O óleo de palma foi creditado por fornecer proteção contra doenças cardíacas.

Embora alguns resultados do estudo tenham sido misturados, esse óleo geralmente parece ter efeitos benéficos nos fatores de risco de doenças cardíacas, incluindo a redução do colesterol LDL “mau” e o aumento do colesterol HDL “bom”.

Cachos de frutas frescas com óleo de palma (FFB)

Cachos de frutas frescas como o da foto acima crescem na árvore e são colhidos, depois transportados para uma fábrica de óleo de palma.

O processo de moagem extrai o óleo de palma da polpa de cada pedaço de fruta contido no cacho.

O palmiste, a noz encontrada no centro de cada pedaço de fruta, é extraído e enviado para uma moenda de palmiste. O óleo é extraído do caroço.

A polpa que sobra desse processo é prensada, formando torta de palmiste ou bagaço.

Esses processos extraem três principais produtos de palma: óleo de palma bruto, óleo de palmiste bruto e bagaço de palmiste.

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